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Perfekter Jäger

Krokodil ist Zootier des Jahres

Krokodil ist Zootier des Jahres 2021
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Ein junges Kuba-Krokodil (Crocodylus rhombifer) sitzt bei einem Pressetermin des Zoos auf der Hand einer Tierpflegerin. Foto: Monika Skolimowska/dpa-Zentralbild/dpa

Sie haben scharfe Zähne und ein schlechtes Image. Das Krokodil wurde nun als Zootier des Jahres ausgezeichnet. Leider sind die Bestände der Nützlinge in freier Wildbahn bedroht.

Landau (dpa) - Das Krokodil ist das Zootier des Jahres 2021. Krokodile hätten sich ihren Lebensraum bereits mit den Dinosauriern geteilt, teilte die Zoologische Gesellschaft für Arten- und Populationsschutz (ZGAP) in Landau in der Pfalz mit.

«Seit mehr als 200 Millionen Jahren bevölkern die perfekten Jäger nahezu unverändert unseren Planeten - bis der Mensch auftauchte. Nun stehen die Nützlinge mit dem Imageproblem kurz vor dem Untergang.» Es müssten nun schnell Schutzmaßnahmen ergriffen werden.

«Die Menschen dringen bis heute immer weiter in den Lebensraum der Krokodile ein und töten sie, weil sie die Tiere als Gefahr für sich und ihre Haustiere ansehen», teilt die ZGAP mit. Ihr Fleisch und die Eier würden verzehrt. Der Lebensraum der Tiere werde immer kleiner. Viele Krokodilarten gelten nach Angaben der ZGAP als gefährdet. Sechs Arten würden von der Weltnaturschutzunion IUCN bereits als von der Ausrottung bedroht eingestuft.

Krokodile haben laut ZGAP eine sehr wichtige Aufgabe für ihre Umwelt. «Da sie unter anderem Aas fressen, reinigen sie die Gewässer und anliegende Landflächen von Kadavern», hieß es. Mit der Auszeichnung verbunden ist eine Spendensammlung, die an drei Projekte zum Erhalt der Kuba-, Siam- und Philippinenkrokodile gehen soll.

Das «Zootier des Jahres» wird seit 2016 vorgestellt. Ziel ist der Einsatz für gefährdete Tierarten. Ausgewählt wurden zuvor der Leopard, der Kakadu, die Scharnierschildkröte, der Gibbon und der Beo.

© dpa-infocom, dpa:210128-99-206166/3

Zootier des Jahres

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